OPEC, kartel minyak yang dulu kuat, sedang berjuang untuk memegang garis itu dalam pertarungan make-or-break untuk membatasi produksi minyak, menopang harga rendah yang melumpuhkan dan membuktikan relevansinya.

Mengapa? Anggotanya kecanduan minyak.

Delapan bulan setelah Organisasi Negara Pengekspor Minyak mengumumkan rencana untuk 14 anggotanya dan 10 negara sekutu untuk menahan hampir 2% minyak dunia setiap hari untuk menaikkan harga, tujuh dari 11 anggota OPEC yang berjanji untuk memotong tampaknya memproduksi Lebih banyak minyak dari yang dijanjikan.

Harga minyak mentah benar-benar turun, sebesar 7,6% menjadi $ 52,52 per barel, sejak awal tahun ini-setengah dari apa yang disebut kartel harga adil tiga tahun yang lalu dan tingkat yang beberapa orang katakan di sini untuk jangka panjang.

Sebelumnya, biaya produksi rendah berarti anggota OPEC mendapatkan keuntungan bahkan ketika harga minyak turun. Akhir-akhir ini, para anggota telah meningkatkan pengeluaran pemerintah untuk menjaga agar populasi tetap bahagia dan menanggung biaya militer, dan tidak memiliki hak untuk membiarkan pendapatan minyak tergelincir. Anggaran mereka yang tegang dapat ditutupi hanya melalui harga yang semakin tinggi per barel, dan jika harga rendah, mereka perlu menghasilkan lebih banyak.

Ketidakmampuan untuk mengendalikan output menimbulkan ancaman eksistensial terhadap pengaruh OPEC. Harga yang lebih lama tetap rendah, kata Helima Croft, kepala strategi komoditas global di RBC Capital Markets dan pengamat kartel yang sudah lama dikenal, “semakin sulit membuat kasus ini menjadi produsen yang paling kekurangan uang sehingga mereka ‘lebih baik bersama . ‘”

Ketegangan diputar akhir pekan lalu di St. Petersburg, di mana OPEC dan sekutu-sekutu non-OPEC mendiskusikan mengapa output menuju ke arah yang salah.

Rusia bertujuan untuk meningkatkan persahabatan dengan kunjungan ke museum Pertapaan dan pelayaran malam yang indah di Sungai Neva, di mana para menteri mengenakan hoodies yang sesuai dengan logo tim sepak bola kota, FC Zenit.

Namun selama akhir pekan, menteri energi Arab Saudi, Khalid al-Falih, dan pejabat minyak lainnya bersembunyi di sebuah ruang konferensi hotel di Four Seasons memanggil menteri OPEC lainnya – termasuk di Irak dan Uni Emirat Arab – yang menuntut untuk mengetahui mengapa mereka Tidak memotong produksi sebanyak yang dijanjikan, menurut orang yang akrab dengan masalah ini.

“Beberapa telah berkinerja buruk. Kami telah berbicara dengan mereka, “kata Falih kepada wartawan, menambahkan bahwa dia tidak” berbasa-basi “.

Irak membantah bahwa pihaknya tidak memenuhi target dan mengatakan bahwa OPEC mendapatkan informasi yang buruk.

OPEC mendapat tekanan dari produsen serpih A.S., yang sejak sekitar 2008 telah membantu hampir melipatgandakan produksi minyak A.S.

Outputnya telah mencuri pangsa pasar dari anggota kartel dan mendorong harga lebih rendah. Pangsa pasar minyak dunia OPEC menyusut menjadi 40% hari ini dari 55% di awal 1970-an, saat embargo penjualan ke Barat meningkat empat kali lipat harga minyak dalam enam bulan.

Dinamis yang bekerja melawan OPEC adalah bahwa, secara kolektif, anggotanya membutuhkan harga minyak tertinggi dari setiap pemain industri – lebih banyak daripada perusahaan seperti Exxon Mobil Corp., Royal Dutch Shell PLC dan sebagian besar produsen serpih A.S., menurut Goldman Sachs.

Selama beberapa dasawarsa, OPEC adalah produsen minyak berbiaya rendah. Selama tahun-tahun boom tahun 2011 sampai 2014, anggota OPEC, yang sebagian besar mendanai belanja nasional dengan pendapatan minyak, dapat menyeimbangkan anggaran mereka dengan harga minyak $ 10 sampai $ 40 per barel kurang dari sebagian besar perusahaan minyak yang dibutuhkan untuk mendanai pengeluaran dan membayar dividen mereka. Hari ini, OPEC membutuhkan $ 10 sampai $ 20 per barel lebih banyak dari pada produksi minyak dan eksplorasi Big Oil dan A.S., kata bank investasi tersebut dalam sebuah laporan kepada kliennya.

Anggota OPEC sekali menarik kekuatan mereka dari cadangan raksasa dari apa yang dikenal sebagai “minyak mudah” – minyak mentah konvensional yang harganya hanya $ 3 per barel untuk dipompa. Biaya itu menjamin keuntungan gemuk saat harga tinggi dan kemampuan untuk berjongkok saat pasar turun.

Beberapa tahun harga minyak mentah seharga $ 100 per barel yang berlangsung sampai tahun 2014 bersamaan dengan pengeluaran militer, keamanan dan domestik yang besar untuk menenangkan populasi yang bergolak selama Musim Semi Arab, menahan arus negara Islam dan mempengaruhi perang saudara Suriah. Kewajiban pembelanjaan tersebut berarti OPEC pada dasarnya tidak siap menghadapi penurunan harga minyak yang terjadi.

U.A.E. (Uni Emirat Arab) Hanya menghabiskan $ 12 untuk memompa satu barel minyak namun membutuhkan minyak untuk dijual seharga $ 67 untuk menutupi pengeluaran pemerintahnya, menurut Dana Moneter Internasional. Anggaran nasionalnya telah meningkat empat kali lipat menjadi lebih dari $ 114 miliar selama 15 tahun terakhir.

Pembelanjaan sosial membantu Emiratis reguler dengan biaya perumahan, tagihan air dan subsidi listrik murah yang U.A.E. Pemerintah tidak mau secara signifikan memotong karena takut demonstrasi jalanan.

Negara Teluk Persia juga memiliki komitmen militer besar, menghabiskan sekitar $ 23 miliar per tahun untuk pertahanan – lebih banyak daripada negara-negara yang bertikai konflik seperti Israel dan Irak – karena membantu memerangi perang di Suriah dan Yaman.

U.A.E. Adalah salah satu pelanggar terburuk OPEC dalam memompa terlalu banyak minyak. Ini telah memotong hanya sekitar setengah dari jumlah yang dijanjikan, menurut Badan Energi Internasional, yang memberi saran kepada pemerintah dan perusahaan tentang tren energi.