Wolfgang Schäuble, salah satu negarawan tertua di Eropa, dijadwalkan untuk segera keluar sebagai menteri keuangan Jerman setelah pemilihan negara tersebut, mengakhiri sebuah era di mana dia membentuk respons Eropa terhadap krisis utangnya.

Partai konservatif Kanselir Angela Merkel mengatakan akan menunjuk Tuan Schäuble sebagai presiden Bundestag, majelis rendah parlemen Jerman, sebuah peran yang setara dengan pembicara parlemen di negara lain. Mr Schäuble menunjukkan kesediaannya untuk menerima nominasi tersebut, menurut sebuah pernyataan dari Union Democratic Democratic dan partai saudari Bavaria, the Christian Social Union.

Pemilu hari Minggu memberikan pukulan pada aliansi konservatif Jerman, memberikan hasil buruk sejak 1949 dan memperlemah posisi tawar dalam pembicaraan tentang pembentukan pemerintahan baru. Partai Demokrasi Bebas pro-bisnis diharapkan untuk menuntut kementerian keuangan – pekerjaan terpenting kedua di kabinet Jerman setelah Merkel’s – sebagai bagian dari harga untuk bertugas di pemerintahan koalisi.

Kebijakan Jerman di Eropa kemungkinan akan tetap sama. FDP berbagi keterikatan Tuan Schäuble dengan peraturan fiskal yang ketat untuk negara-negara zona euro, dan keraguannya tentang bantuan talangan untuk Yunani. Tuan Schäuble, orang lama yang percaya pada integrasi Eropa yang lebih dalam, agak terbuka daripada FDP-atau Merkel-ke dorongan Prancis saat ini untuk menjalin hubungan lebih erat di antara anggota euro.

Tuan Schäuble, seorang anggota parlemen konservatif veteran berusia 75 tahun, telah menjadi kelas berat politik selama tiga dekade. Dia membantu menegosiasikan penyatuan kembali Jerman pada tahun 1990, pada tahun yang sama dia selamat dari upaya pembunuhan oleh seorang pria bersenjata, membuatnya lumpuh. Merkel menggulingkan dan menggantikannya sebagai pemimpin konservatif pada tahun 2000, namun kemudian dia melayani dia dengan setia sebagai menteri dalam negeri dan sejak 2009 sebagai kepala keuangan ekonomi terbesar di Eropa.

Dalam jabatan tersebut, dia memainkan peran utama dalam negosiasi mengenai dana talangan keuangan negara-negara Eropa yang terkena krisis seperti Yunani, Irlandia dan Portugal. Luar biasa untuk seorang menteri keuangan, dia menjadi nama rumah tangga di seluruh Eropa – terutama di Selatan yang dilanda benua itu, di mana pembelaannya terhadap penghematan fiskal yang ketat membuatnya menjadi sosok yang ditakuti dan terkadang diremehkan.

Mr Schäuble terkenal bentrok dengan menteri keuangan flamboyan Yunani Yanis Varoufakis pada tahun 2015, dan berargumen untuk Yunani untuk keluar dari euro. Dia hampir jatuh dengan Ms. Merkel tahun itu saat dia menolaknya pada “Grexit.”

Kebijakan tanda tangannya di rumah membuat surplus anggaran yang kecil untuk menempatkan utang nasional Jerman di jalur ke bawah – dengan frustrasi beberapa pembuat kebijakan Eropa lainnya, yang mendesak Jerman untuk mengeluarkan lebih banyak untuk mendorong permintaan dan pertumbuhan.

Tuan Schäuble sebelumnya diketahui menginginkannya sebagai menteri keuangan, sebagian untuk mempengaruhi perombakan zona euro yang diminta oleh Mr. Macron, menurut orang-orang yang mengetahui pemikirannya. Namun dia mengakui pekan ini bahwa perundingan koalisi yang rumit dapat meninggalkannya tanpa jabatan senior di kabinet berikutnya, kata orang-orang ini.

FDP mengatakan sebelum pemilihan hari Minggu bahwa mereka akan berusaha untuk mengambil alih kementerian keuangan. Belum dikatakan siapa yang akan ditunjuk sebagai menteri. Ketua partai Christian Lindner, seorang 38 tahun yang telah bertugas dua kali di parlemen namun belum memegang jabatan menteri, dipandang sebagai kandidat yang paling mungkin. Wakilnya Wolfgang Kubicki juga dipandang sebagai calon potensial.

FDP ingin memotong pajak di rumah dan memperketat peraturan zona euro mengenai disiplin fiskal. Di seantero Eropa, partai tersebut dianggap mengambil garis keras dan fisiologis ortodoks yang bisa membuat kesepakatan mengenai integrasi lebih dalam di zona euro lebih sulit.

FDP telah mengkritik toleransi anggaran baru-baru ini mengenai defisit anggaran Uni Eropa di anggota euro lainnya. Sebelum pemilihan, Tuan Lindner membuka kembali sebuah debat di Jerman tentang “Grexit” dengan mengatakan bahwa hutang Yunani memerlukan restrukturisasi, yang akan mungkin terjadi jika negara tersebut meninggalkan euro. FDP juga secara tajam mengkritik usulan Presiden Perancis Emmanuel Macron untuk mendapatkan anggaran zona euro yang sama.

Sejak hari Minggu, bagaimanapun, Lindner telah melunakkan nadanya, mengatakan bahwa FDP mendukung kebijakan Merkel untuk menjaga Yunani di euro dengan pinjaman talangan yang disediakan Dana Moneter Internasional terlibat dalam penyelamatan tersebut dan menyatakan bahwa hutang Yunani berkelanjutan.

Dia juga mengatakan bahwa FDP menentang perpindahan fiskal permanen antara anggota euro, namun dapat mendukung upaya dalam kerangka keuangan Uni Eropa yang ada untuk meningkatkan investasi di kawasan euro.

Aliansi CDU-CSU masuk pertama dalam pemilihan namun hanya meraih 33% suara. Mereka sekarang menjajaki kemungkinan koalisi tiga arah dengan FDP dan Greens yang kidal.

Anggota parlemen Demokrat Kristen telah mendesak Tuan Schäuble untuk menerima peran pembicara Bundestag untuk menegakkan tatanan parlementer, yang oleh pihak mainstream takut dapat diancam oleh masuknya ke Bundestag partai Alternative for Germany, atau AfD, yang memenangkan 12,6% pemungutan suara hari Minggu AfD membantah tuduhan partai lain terhadap perilaku gaduh dan retorika rasis.