Inovatif, atau tidak bertanggung jawab? Bisa diandalkan, atau terjebak dalam lumpur? Dengan sedikit memilih dari segi kebijakan antara dua partai utama yang memperjuangkan pemilihan umum Jepang, para pemilih mungkin terpengaruh oleh kampanye pemasaran mereka.

Hanya dua isu yang secara jelas membagi Gubernur Tokyo Yuriko Koike, 65, dan Partai Pengharapannya yang baru berusia 63 tahun dari Partai Liberal Demokratik Shinzo Abe: berjanji pada tenaga nuklir dan kenaikan pajak penjualan yang direncanakan.

Pada rakit isu-isu lain, apa yang Koike sebutnya sebagai partai “reformis konservatif” terdengar seperti LDP, yang darinya dia mengundurkan diri beberapa bulan yang lalu. Dia mendukung penanganan ancaman Korea Utara terhadap Abe, ingin membahas perubahan pada konstitusi pasifis Jepang dan menegaskan bahwa anggota partai harus mengembalikan undang-undang tahun 2015 perdana menteri tersebut untuk memperluas peran militer negara tersebut.

Dengan hanya lebih dari dua minggu sampai hari pemungutan suara, partai Koike tampaknya tidak akan memenangkan pemilihan. Kelompok barunya berjalan jauh di belakang LDP dalam hal niat memilih, dan dia belum membuat cukup banyak kandidat untuk membuat mayoritas dimungkinkan. Pertanyaannya adalah apakah dia bisa merusak Abe cukup untuk partainya sendiri mengusirnya sebagai pemimpin sebelum atau kapan masa jabatannya berakhir September mendatang.

“Perbedaannya kecil, dan tidak jelas apakah batu itu ada di batu,” kata Tomoaki Iwai, seorang profesor politik di Universitas Nihon di Tokyo. “Ini adalah pemilihan yang sangat sulit bagi para pemilih untuk membuat pilihan berdasarkan kebijakan. Ini lebih lanjut tentang apakah mereka menginginkan Abe bertahan.”

Abe sampai saat ini dipandang sebagai tangan tetap pada anakan, dengan ekonomi menandai enam kuartal pertumbuhan dan pengangguran di bawah tiga persen. Namun, tuduhan arogansi juga mulai muncul setelah hampir lima tahun menjabat dan serangkaian skandal kronisme awal tahun ini.

Mantan menteri pertahanan Shigeru Ishiba mengatakan dalam sebuah pidato di akhir pekan bahwa Koike berusaha untuk mencapai hal yang sama seperti LDP dengan cara yang berbeda, menurut surat kabar Asahi.

Perbedaan Kebijakan

Bahkan pendapat Koike mengenai keragaman, sementara mungkin yang lebih meyakinkan berasal dari pemimpin politik wanita Jepang yang langka, memiliki kesamaan yang mencolok dengan retorika Abe tentang memberi kesempatan kepada wanita, orang tua dan orang cacat. Hanya 18 persen dari 192 kandidat yang telah diresmikan pestanya adalah wanita, dibandingkan dengan hanya 7,5 persen dari 292 LDP’s 292.

Pajak penjualan merupakan salah satu isu yang berpotensi menggoyahkan pemilih. Dalam manifesto partainya, Abe berjanji untuk menggunakan pendapatan dari kenaikan 2019 sampai 10 persen untuk pendidikan dan bantuan untuk orang-orang seperti perawat. Partai Koike, bagaimanapun, telah meminta pembekuan sebesar 8 persen, dengan anggota Takatane Kiuchi mengatakan dalam sebuah wawancara minggu lalu bahwa kenaikan tersebut harus ditangguhkan karena upah riil sedang dalam tren menurun.

Koike telah berjanji untuk menghapus ketergantungan pada tenaga nuklir pada tahun 2030, sementara Abe’s LDP mendorong energi atom untuk menyumbang 22 persen dari campuran pasokan listrik Jepang pada tanggal tersebut.

Itu menjadikan pemasaran sebagai faktor penting dalam pemilihan. Koike memulai debut yang kuat bulan lalu dengan sebuah video kampanye yang menunjukkan bahwa dia berjalan menjauh dari sepasang politisi sekolah tua yang memaki dia karena mencoba menyingkirkannya. “Haruskah kita memasang barang, atau berkumpul untuk mencoba mengubahnya?” membaca teksnya, menambahkan bahwa Koike menawarkan “politik tanpa kendala.”

Tapi dia mencoreng citra segarnya dengan bekerja sama dengan mantan partai oposisi utama Partai Demokrat untuk melipatgandakan jumlah kandidat yang bisa dilelangnya. Pada saat yang sama, sekelompok Demokrat yang berhaluan kiri membentuk partai baru lain yang bisa membagi suara anti-Abe.

Abe telah berjuang kembali dengan memusatkan perhatian pada diplomasi, sebuah wilayah di mana Koike memiliki pengalaman yang relatif sedikit, meski ada tugas singkat sebagai menteri pertahanan.

“Kami akan mempertahankan negara ini sampai akhir,” tulis slogan pada pamflet pemilihan LDP. Ini menunjukkan Abe berjabat tangan dengan Presiden A.S. Donald Trump, yang menekankan pandangannya bahwa memperkuat aliansi adalah cara terbaik untuk memperbaiki pencegahan Jepang melawan ancaman yang terus meningkat dari Korea Utara.

‘Tidak bertanggung jawab’

Sementara Abe telah menghindari kritik langsung terhadap Koike, partainya berusaha untuk menggambarkannya sebagai tidak bertanggung jawab karena telah meluncurkan sebuah kelompok oposisi parlemen sambil mengatakan bahwa dia tidak akan mencalonkan diri sebagai kandidat.

“Dia telah jatuh ke dalam dilema ketidaktanggungjawaban,” anggota parlemen LDP Shinjiro Koizumi, mengatakan dalam sebuah pidato di Tokyo hari Minggu. “Tidak bertanggung jawab jika dia lari dan tidak bertanggung jawab jika tidak.”

Sekitar 15 persen responden berencana untuk memilih partai Koike dalam sebuah survei yang diterbitkan oleh berita Kyodo yang dipublikasikan akhir hari Minggu, dibandingkan dengan 24 persen untuk LDP. Jajak pendapat lain yang dikeluarkan oleh penyiar NHK pada akhir Senin menemukan hanya 5,4 persen mengatakan bahwa mereka mendukung Partai Harapan, dibandingkan dengan 30,8 persen untuk LDP. Lebih dari 40 persen mengatakan mereka tidak mendukung partai manapun.

Ironisnya, keberhasilan Koike bisa berarti memenangkan cukup banyak suara untuk meminta Abe mendekati dia untuk membentuk sebuah koalisi, menurut analis termasuk Koichi Nakano, seorang ilmuwan politik di Universitas Sophia di Tokyo yang telah berkampanye untuk koordinasi lebih banyak di antara partai-partai kiri Jepang.

“Bahkan jika dia kehilangan beberapa kursi, dia mungkin bertahan dengan mendapatkan Koike di kapal – dia akan dengan senang hati menyuruh Abe mendatanginya,” kata Nakano. “Skenario yang bagus untuk Abe adalah jika koalisinya mendapat mayoritas dan bergabung dengan kekuatan konservatif lainnya untuk mendapatkan mayoritas dua pertiga,” yang akan memungkinkannya untuk mencapainya untuk mengubah konstitusi pasifis.