Pemerintahan Trump mengadvokasi hubungan perdagangan yang lebih seimbang dengan Jepang karena perundingan ekonomi tingkat tinggi dengan negara Asia akan diadakan ini di Washington, menurut Wakil Presiden Mike Pence.

Pence membuat komentar tersebut pada hari Senin dalam perundingan putaran kedua Dialog A.S.-Jepang, yang mencakup diskusi antara anggota kabinet Gedung Putih dan pejabat tinggi pemerintah Jepang. Pence menunjukkan ketertarikan besar pada kesepakatan perdagangan bebas pada perundingan tersebut, menurut seorang pejabat pemerintah Jepang di Washington, yang menolak untuk menguraikan rinciannya.

Komponen kunci dari dialog tersebut adalah “strategi umum mengenai peraturan dan masalah perdagangan dan investasi untuk memastikan hubungan perdagangan bebas dan adil antara kedua negara kita,” kata Pence, duduk di samping Menteri Keuangan Steven Mnuchin, Sekretaris Perdagangan Wilbur Ross dan Perwakilan Perdagangan AS Robert Lighthizer

Kedua negara menciptakan dialog pada bulan Februari dan mengadakan diskusi pertama mereka di bulan April. Kedua belah pihak membuat kemajuan awal dalam putaran kedua perundingan, termasuk kesepakatan untuk mencabut pembatasan terhadap kesengsaraan Jepang dan kentang Idaho, menurut sebuah pernyataan bersama pada perundingan hari Senin. Mereka juga membuat beberapa kemajuan di industri otomotif, dengan Jepang setuju untuk merampingkan uji kebisingan dan emisi untuk ekspor mobil Amerika.

Kedua negara akan segera mengumumkan masalah energi, termasuk gas alam cair dan batubara, menurut pernyataan tersebut. Tidak ada diskusi mengenai devisa dalam pembicaraan tersebut, menurut seorang pejabat pemerintah Jepang.

Presiden Donald Trump telah lama mencerca defisit perdagangan dagang Amerika dengan Jepang, yang kedua setelah jeda dengan China mengingat impor mobil dan elektronik Jepang yang masif. Presiden telah menyuarakan preferensi untuk mengejar kesepakatan perdagangan bilateral untuk mengecilkan ketidakseimbangan perdagangan daripada pakta multilateral, seperti kesepakatan Kemitraan Trans-Pasifik yang segera dia selesaikan setelah memasuki kantor.

Trump dijadwalkan bertemu dengan Perdana Menteri Jepang Shinzo Abe saat melakukan perjalanan ke Asia pada awal November, ketika isu hubungan dagang dan ekonomi pasti akan muncul. Delegasi Jepang pada hari Senin menekankan pentingnya hubungan diplomatik A.S. dan Jepang, terutama di tengah risiko yang ditimbulkan oleh program rudal dan nuklir Pyongyang.

‘Ancaman Mendesak’

“Korea Utara menimbulkan ancaman mendesak yang belum pernah terjadi sebelumnya, yang meningkatkan pentingnya aliansi A.S.-Jepang yang menjadi fondasi perdamaian dan kemakmuran di kawasan Asia Pasifik,” Wakil Perdana Menteri Jepang Taro Aso mengatakan di Washington setelah Pence berbicara. Masatsugu Asakawa, kepala kebijakan devisa di Kementerian Keuangan Jepang, juga menghadiri pertemuan tersebut.

Banyak perusahaan A.S. sangat ingin sekali melakukan kesepakatan bilateral dengan Jepang setelah menarik diri dari TPP, yang akan menurunkan tarif Jepang. Perwakilan industri Amerika mengatakan bahwa kurangnya pakta dengan Jepang menempatkan perusahaan A.S. pada posisi yang kurang menguntungkan ke negara lain seperti Australia yang memiliki kesepakatan di tempat.

Tokyo masih berharap bisa meyakinkan A.S. untuk kembali ke TPP, yang telah dinegosiasikan selama beberapa tahun. Jepang juga ingin menggunakan pembicaraan tersebut untuk memajukan kerja sama dalam peraturan perdagangan dan investasi, termasuk investasi Jepang di energi dan infrastruktur A.S.