Konsumen zona euro terus mendapatkan kepercayaan pada bulan Oktober, yang harus meyakinkan pembuat kebijakan Bank Sentral Eropa bahwa pemulihan ekonomi akan tetap kuat saat mereka bersiap untuk mengambil keputusan penting mengenai masa depan program pembelian obligasi mereka.

Pada hari Senin, Komisi Eropa mengatakan sentimen bulanannya meningkat menjadi minus 1,0 dari minus 1,2 pada bulan September, level tertingginya sejak April 2001.

Kenaikan kepercayaan yang stabil selama 12 bulan terakhir telah didorong oleh optimisme yang lebih besar mengenai prospek ekonomi zona euro, yang telah mengalami dekade yang penuh gejolak karena pertama krisis keuangan global dan kemudian masalah hutang mata uang tersebut menyebabkan dua periode kontraksi.

Perekonomian zona euro telah berkembang sejak pertengahan 2013 dan laju pemulihannya meningkat pada tahun 2017. Kepada para pembuat kebijakan di bank sentral zona euro, yang menunjukkan bahwa mereka dapat dengan aman menarik beberapa stimulus yang telah mereka berikan selama beberapa tahun terakhir. Dewan pimpinan 25 anggota ECB diperkirakan akan mengumumkan pada hari Kamis bahwa mereka akan mengurangi jumlah obligasi yang dibelinya dari Januari.

“Dengan pemulihan yang membaik, pengurangan pembelian aset bulanan ECB tampaknya menjadi kepastian,” kata Oliver Rakau, seorang analis di Oxford Economics.

Pengamat ECB percaya bahwa akan menandai dimulainya sebuah proses yang akan mengakhiri pembelian obligasi pada tahun 2018 dan kenaikan suku bunga utama pada akhir dekade ini. Oxford Economics mengharapkan kenaikan suku bunga deposito pertama – yang berada pada posisi minus 0,4% – pada awal 2019.

Penguatan sentimen menunjukkan konsumen telah mengambil prospek itu dengan tenang dan yakin pemulihan dapat bertahan dalam pengurangan dukungan dari ECB. Keyakinan itu pada gilirannya membantu pemulihan, karena konsumen yang lebih optimis cenderung menghabiskan lebih leluasa.

Seperti pada bulan-bulan sebelumnya, konsumen zona euro nampaknya tidak terganggu oleh tingkat ketidakpastian politik yang lebih tinggi. Pemilu Jerman yang diadakan pada bulan September melihat partai Alternative for Germanis yang nasionalis memenangkan hampir 13% suara dan sebuah tempat di parlemen untuk pertama kalinya. Di Spanyol, para pemimpin Terkaya Catalonia mendorong kemerdekaan.