Indeks harga konsumen Inggris naik di laju tercepat dalam hampir 3 ½ tahun pada bulan Februari, didorong oleh penurunan tajam pound setelah pemungutan suara tahun lalu untuk meninggalkan Uni Eropa, data menunjukkan Selasa, menyoroti hambatan potensi untuk pertumbuhan ekonomi karena pemerintah mempersiapkan untuk secara resmi memulai proses perceraian Brexit minggu depan.

Pertumbuhan harga yang lebih cepat bisa menyebabkan masalah bagi perekonomian Inggris, yang menantang prediksi suram dari Brexit langsung menghantam tahun lalu, tapi tengah sangat bergantung pada permintaan domestik. Lonjakan inflasi berarti bahwa harga konsumen kini berkembang kira-kira berada dalam kecepatan yang sama seperti upah pekerja Inggris ‘, yang berarti mereka dapat mengekang pengeluaran dalam beberapa bulan mendatang.

Inflasi tahunan di Inggris Raya dipercepat menjadi 2,3% pada Februari dari 1,8% bulan sebelumnya, kata Kantor Statistik Nasional. Ini adalah pertumbuhan yang tercepat pada harga tahunan sejak September 2013, dan pertama kali inflasi harga konsumen melebihi target Bank Sentral Inggris (BoE) 2% sejak November tahun itu.

Laju pertumbuhan harga telah mengejutkan analis, yang mengharapkan tingkat inflasi tahunan akan dirilis sebesar 2,1% bulan lalu.

Pelanggaran atas target BOE akan diteliti oleh para pembuat kebijakan, yang pekan lalu mengambil nada tak terduga untuk hawkish dan menekankan bahwa kenaikan tingkat mungkin tidak jauh saat inflasi harus terus mempercepat.

Tapi mengomentari data hari Selasa, Gubernur Mark Carney menyerang dengan nada terkendali, mengatakan bahwa “Anda tidak pernah bereaksi berlebihan pada titik data tunggal.”

Pound Inggris naik 0,9% ke $ 1,2468, level tertinggi sejak Februari, karena investor bertaruh bahwa lebih tinggi dari angka inflasi yang diharapkan akan menekan BOE untuk menaikkan suku bunga. Bunga yang naik cenderung akan menarik uang asing dalam mencari hasil tambahan, sehingga mendorong mata uang lokal.

“Pasar merespon dengan mengedepankan ekspektasi kenaikan suku bunga, serta meningkatkan ekspektasi inflasi dan penguatan di sterling,” kata Mitul Patel, kepala suku bunga di Henderson Global Investors.

Kenaikan tingkat inflasi didorong oleh kenaikan harga untuk makanan dan transportasi, serta budaya dan rekreasi, data menunjukkan, dan mencerminkan kecenderungan inflasi global yang lebih luas kembali setelah mantra panjang harga-pertumbuhan lemah yang mendorong bank sentral menuju langkah-langkah stimulus yang lebih radikal.

Tapi ukuran inflasi inti Inggris yang tidak termasuk harga lebih tidak stabil dari produk seperti energi dan makanan-juga melonjak pada bulan Februari dan berdiri di level 2,0%, dibandingkan dengan 1,6% pada bulan sebelumnya, menandakan bahwa peningkatan angka headline adalah juga akibat dari depresiasi curam pound setelah pemilihan presiden Brexit  Juni.

Berbelanja di landmark Borough Market pusat kota London ini, Karen Jacob, seorang dosen medis 64 tahun, mengatakan ia telah melihat bahwa biaya makanan telah meningkat secara signifikan sejak referendum.

“Kami hampir tidak tumbuh dalam hal apa pun di negeri ini, semuanya berasal dari Spanyol atau Belanda, dan sekarang nilai pound begitu sedikit,” katanya.

Sterling menumpahkan hampir seperlima dari nilainya terhadap dolar AS sejak dari referendum, menaikkan harga produk impor untuk konsumen Inggris.

Bank of England memperkirakan inflasi puncak pada sekitar 2,75% awal tahun depan, dan Gubernur Carney telah mengisyaratkan bahwa dia siap untuk mentolerir overshoot target bank jika membantu menjaga perekonomian secara stabil sementara Perdana Menteri Theresa May tengah melakukan negosiasi penarikan Uni Eropa di Inggris, yang ditetapkan secara resmi dimulai pada 29 Maret.

Tapi lonjakan mendadak inflasi berarti bahwa toleransi pembuat kebijakan akan  “dapat diuji segera”, kata Kallum Pickering, ekonom senior U.K. di Berenberg Bank di London. “Dalam skenario non-Brexit, BOE mungkin akan menaikan suku bunga sekarang.”