Angela Merkel dari Jerman dengan jelas memiliki catatan penting pada Presiden Donald Trump, mengatakan akhir pekan ini bahwa Eropa harus berjuang untuk “masa depan dan takdirnya sendiri” setelah beberapa hari mengadakan pertemuan dengan rekannya dari Amerika. Presiden Trump telah menembak balik, mengecam surplus perdagangan Jerman dengan Amerika Serikat dan anggaran pertahanannya yang relatif kecil.

Pertama, mari kita akui bahwa Merkel ada benarnya. Tapi bukan karena alasan mengapa dia ingin dunia percaya. Presiden Trump dan prioritas globalnya memang merupakan ancaman besar, namun ke kelas politik Eropa dan bukan ke Eropa sendiri. Karena pesan Trump berjalan berlawanan langsung dengan dua narasi utama yang dibutuhkan pemimpin puncak Eropa saat ini, atau setidaknya mereka pikir mereka membutuhkannya, untuk tetap berkuasa.

Kontras utama yang pertama adalah masalah pertahanan. Seruan Presiden Trump yang terus-menerus dan berulang untuk Eropa menghabiskan lebih banyak untuk mempertahankan diri sendiri dan memberikan kontribusi kepada NATO menyebabkan kegemparan paling cepat selama pertemuan puncak NATO dan G-7.

Dan Anda bisa melihat mengapa. Tantangan terbesar bagi para pemimpin politik mapan di Eropa adalah pertahanan yang terkait. Serentetan serangan teroris dan insiden mengganggu lainnya yang terinspirasi oleh Islamisme radikal telah membuat lebih banyak dan lebih banyak pemilih kecewa dengan tingkat keamanan domestik mereka.

Ini sangat terkait dengan kebijakan perbatasan terbuka E.U. dan keseluruhan perang terhadap ISIS bahwa E.U. Secara luas, (tapi tidak sepenuhnya), duduk. Kekecewaan yang mendorong pemungutan suara Brexit tahun lalu dan memberi Marine Le Pen, kandidat yang sebelumnya berposisi sebagai ketua partai pinggiran, tempat kedua yang menakjubkan selesai dalam pemilihan presiden Prancis awal bulan ini.

Jumlahnya tidak berbohong. Sementara A.S. menghabiskan lebih dari 3 persen GDP besar untuk pertahanan, Jerman hampir tidak menghabiskan lebih dari 1 persen menurut data terbaru dari Bank Dunia. Prancis menghabiskan sekitar 2 persen, dan pengeluaran pertahanan Inggris turun 2 persen dari PDB-nya. Dan ketika Anda mempertimbangkan fakta bahwa A.S. memiliki ekonomi jauh lebih besar daripada tiga kekuatan Eropa tersebut, perbedaan jumlah dolar riil sangat besar.

Tidak ada yang suka ditonton umum sebagai kebijakan murah, tapi penghematan pertahanan Eropa memiliki akar politik yang membentang jauh melampaui dan lebih dalam daripada perang melawan teror. Faktanya adalah bahwa negara kesejahteraan Eropa Barat yang luas dan terperinci sangat bergantung pada tidak harus menanggung biaya pertahanan utama.

Apakah obatnya disosialisasikan, tunjangan pengangguran yang besar, atau perumahan yang terjamin, anggaran Eropa tidak mampu membayar semua hal tersebut dan meningkatkan pengeluaran pertahanannya pada saat bersamaan.

Karena itu, meski tanpa pembelanjaan pertahanan mendorong keinginan Presiden Trump, negara kesejahteraan itu sudah mulai runtuh. Pelayanan Kesehatan Nasional Inggris, seperti salah satu contohnya, mengambang gagasan untuk meminta pasien memberi uang tambahan kepada dokter umum. Pemerintah Eropa tiba-tiba terbangun dengan fakta bahwa mereka perlu membiakkan lebih banyak penduduk asli kelahiran Indonesia yang membayar pajak untuk menutupi biaya domestik mereka. Bahkan ada dorongan di beberapa negara untuk memberi pasangan menikah lebih banyak waktu libur sehingga mereka berkembang biak.

Sekarang Presiden Trump datang dan mulai berbicara tentang pertahanan. Dan itu terjadi pada saat terburuk karena semakin banyak orang Eropa meminta perlindungan yang lebih baik. Dengan kata lain, dorongan Trump menyoroti seberapa banyak orang Eropa telah merampok Peter untuk membayar Paul. Dan Merkel dkk membencinya.

Tapi pertahanan hanyalah satu bagian dari monster Trump-induced dua kepala ini. Setiap hari sekarang, Gedung Putih diharapkan untuk mengatakan Amerika Serikat mundur dari kesepakatan iklim Paris. Sama seperti permintaan Presiden Trump untuk belanja pertahanan Eropa yang lebih banyak, langkah ini mendorong kembali sebagian dari kewajiban kelas finansial politik Eropa dan narasi politis selama 25 tahun terakhir.

Ada beberapa alasan besar mengapa politisi Eropa, dan birokrat karir dari seluruh dunia maju, suka fokus pada perubahan iklim. Pertama dan terutama, ini adalah salah satu masalah yang sulit didefinisikan. Mereka bahkan mengubah nama masalah dari “pemanasan global” menjadi “perubahan iklim” untuk mengiritasi perairan tersebut lebih jauh.

Dengan kata lain, politisi manapun yang mengklaim bahwa dia membuat penyok dalam masalah perubahan iklim cukup sulit untuk ditolak sementara politisi yang mengklaim bahwa lawannya telah gagal membuat kemajuan perubahan iklim yang sebenarnya juga sama sulitnya untuk dipecat.

Sementara itu, meningkatnya jumlah birokrat karir terus “bekerja” untuk perbaikan lingkungan dengan hampir tidak ada pertanggungjawaban. Dibandingkan dengan perang melawan teror, yang menuntut hasil yang lebih nyata, ini adalah masalah yang jauh lebih politis. Bagi kelas politik, ini adalah kemenangan / kemenangan selamanya.

Artinya, sampai orang-orang seperti Presiden Trump datang dan mencoba menebak perasaan para analis iklim yang masih mengandalkan kontribusi keuangan A.S. yang besar untuk tujuan mereka. Mengingat iklim politik saat ini di Eropa, ini lebih merupakan gangguan narasi politik yang tidak diinginkan. Sebenarnya, ini lebih seperti penghinaan yang berpotensi memotong dan bernas. Seperti yang dikatakan mantan Gubernur Arkansas Mike Huckabee dalam pertahanan Presiden Trump akhir pekan ini, “pemenggalan lebih buruk daripada sengatan matahari.” Semacam itu benar-benar bisa menyakitkan.

Ada beberapa yang percaya bahwa kemenangan jelas Emmanuel Macron atas Le Pen dalam pemilihan Prancis dan dorongan Angela Merkel yang baru-baru ini dalam jajak pendapat tersebut berarti berakhirnya garis populis / nasionalis di Eropa yang lebih sejalan dengan pesan Presiden Trump. Tapi serangan bom di Manchester dan setiap serangan yang pasti akan mengikutinya mengancam melakukan hal yang sama. Serangan-serangan dan krisis migran yang terkait telah menempatkan tugas utama pemerintah – melindungi warganya – menjadi fokus yang memalukan bagi semua pemimpin politik Eropa.

Ahli sejarah dan diplomatik benar ketika mereka mengatakan bahwa komitmen dan dukungan Amerika atas Eropa sejak Perang Dunia II adalah alasan utama mengapa benua tersebut tidak pernah jatuh secara ekonomi dan politik ke dalam kekacauan. Namun, biaya dukungan itu mulai melonjak karena kebijakan perbatasan Uni Eropa dan inflasi biaya besar untuk negara kesejahteraan domestik Eropa.

Presiden Trump adalah presiden AS pertama sejak Perang Dunia II yang bersedia memberi tahu Eropa bahwa Amerika tidak dapat terus mendukungnya bahkan saat Eropa menambah biayanya dengan menolak untuk beralih pada kebijakan perbatasan terbuka dan fokusnya yang mahal dan secara ekonomi merusak pada perubahan iklim.

Inilah satu-satunya tindakan tindakan yang bertanggung jawab untuk setiap presiden Amerika yang memimpin biaya negara kesejahteraan spiral kita sendiri dan mengubah prioritas publik. Trump atau tidak Trump, A.S. tidak dapat terus mendukung Eropa kecuali Eropa mendapat prioritas sendiri secara langsung dan menghadapi kenyataan.

Untuk orang-orang yang mengabaikan kebenaran seperti Merkel, Macron, dan bahkan Theresa May Inggris, Presiden Trump memang mimpi buruk. Tapi bagi orang Eropa, dia mungkin harapan terbaik terakhir mereka.