Dengan inflasi yang sangat lemah meskipun tengah berada di level rendah 16 tahun dalam tingkat pengangguran A.S., Federal Reserve harus bergerak perlahan untuk menaikkan suku bunga dan memangkas portofolio obligasinya yang besar, seru Presiden Fed Chicago Charles Evans Selasa.

“Saya tidak ingin menutup telepon hanya karena perbedaan kecil” antara apakah Fed menaikkan suku bunga dua, tiga atau empat kali selama tahun 2017, kata Evans dalam sambutan pidatonya  di Money Marketeers di New York University. “Fitur penting adalah bahwa lingkungan saat ini mendukung kenaikan suku bunga yang sangat bertahap dan memperlambat pengurangan preset di neraca kami.”

Mengulangi banyak pembicaraan serupa yang dia berikan pada bulan Mei, Evans mengatakan bahwa sementara The Fed pada dasarnya mencapai tujuannya untuk mendapatkan kondisi perekonomian yang ideal dalam pekerjaan penuh, ia memiliki “hasil keputusan kebijakan yang serius” pada tujuannya yang lain dari inflasi 2 persen.

Pengangguran turun menjadi 4,3 persen di bulan Mei, di bawah perkiraan banyak pejabat Fed yang berkelanjutan dalam jangka panjang. Tapi inflasi, yang oleh the Fed’s prefer gauge turun menjadi 1,5 persen pada bulan April, telah berjalan di bawah target 2 persen Fed selama bertahun-tahun.

Meskipun mendapat peringatan tentang inflasi yang terlalu rendah, Evans pekan lalu memberikan suaranya dengan mayoritas 8-1 di Fed yang mendukung pencabutan target untuk suku bunga jangka pendek sebesar seperempat poin persentase. Kenaikan suku bunga biasanya ditujukan untuk memperlambat pertumbuhan dan inflasi.

Pejabat Fed juga menegaskan kembali ekspektasi mereka terhadap satu kenaikan suku bunga lagi di tahun 2017, sehingga totalnya mencapai tiga tahun, dan mengatakan bahwa mereka memperkirakan akan mulai membiarkan neraca senilai $ 4,5 triliun menyusut menjadi $ 10 miliar per bulan pertama. Di margin, neraca Fed yang lebih kecil mengurangi tekanan pada biaya pinjaman jangka panjang.

“Masih harus dilihat apakah akan ada kenaikan dua tingkat tahun ini, atau tiga, atau empat atau tepatnya saat kita mulai mengurangi investasi kembali aset jatuh tempo,” kata Evans. “Pada akhirnya, tindakan tepat kami akan didorong secara tepat oleh bagaimana peristiwa terjadi untuk mempengaruhi prospek pencapaian tujuan kebijakan kami.”