Kekacauan di tambang tembaga terbesar kedua di dunia meningkat pada hari Rabu karena unit Freeport-McMoRan Inc. di Indonesia mengatakan telah memecat 3.000 pekerja di tengah pemogokan yang telah berlangsung lebih dari lima minggu dan mengurangi produksi di pit.

Freeport Indonesia mengatakan para pekerja di tambang raksasa Grasberg tersebut gagal untuk kembali setelah diminta lima kali dan sekarang menganggap mereka telah mengundurkan diri, kata juru bicara Riza Pratama kepada wartawan di Jakarta, Rabu. Ada sekitar 30.000 orang di tambang tersebut, termasuk 11.000 karyawan langsung. Pengiriman konsentrat tidak terpengaruh, meski output tidak pada tingkat “optimal” karena pemogokan yang sedang berlangsung, kata Pratama, tanpa merinci.

Eric Kinneberg, juru bicara kantor pusat Freeport di Phoenix, mengatakan pada hari Rabu bahwa perusahaan tersebut tidak memiliki komentar tambahan di luar pernyataan yang dibuat pada 25 Mei. Pada saat itu, Freeport mengatakan bahwa sekitar 4.000 pekerja, termasuk sejumlah kontraktor, tidak melaporkannya untuk bekerja Dan dianggap telah mengundurkan diri.

Pemogokan di Grasberg di Papua yang dimulai pada tanggal 1 Mei telah merugikan tingkat pertambangan dan penggilingan, menurut perusahaan tersebut. Para pekerja memprotes PHK dan cidera. Penghentian tersebut telah menghambat jalannya produksi setelah pemerintah memberikan izin untuk mengekspor konsentrat. JPMorgan Chase & Co telah menyebut tantangan di Grasberg sebagai ancaman terbesar bagi pasokan global.

“Produksi tidak pada tingkat yang optimal karena ada banyak absen,” kata Pratama. “Kami memikirkan bagaimana” mengganti para pekerja, tambahnya.

Freeport terpaku dalam perselisihan yang berkepanjangan dengan pemerintah mengenai kondisi jangka panjang di mana perusahaan beroperasi di negara ini. Pemerintah ingin perusahaan tersebut beralih ke lisensi penambangan khusus dari sebuah kontrak kerja dan melakukan divestasi saham mayoritas, sementara produsen tersebut mencari jaminan fiskal dan hukum untuk menjamin masa depannya yang panjang. Konflik tersebut menyebabkan pelarangan ekspor konsentrat pada bulan Januari, yang baru dimulai pada bulan April.

Tembaga untuk pengiriman tiga bulan ke London Metal Exchange pada Rabu naik 0,1 persen menjadi $ 5.621 per metrik ton. Harga turun sekitar 10 persen dari level tertinggi tahun ini di bulan Februari.