Menteri luar negeri Jerman Jumat melancarkan kritik tajam kepada Departemen Perdagangan Amerika Serikat untuk mengusulkan bea anti-dumping terhadap perusahaan baja Jerman, menuduh AS sengaja melanggar aturan Organisasi Perdagangan Dunia dengan tujuan merusak persaingan internasional.

“Pemerintah AS tampaknya siap untuk memberikan perusahaan Amerika dengan keunggulan kompetitif yang tidak adil terhadap Eropa dan perusahaan, bahkan jika ini adalah bertentangan dengan hukum perdagangan internasional,” sunggut Sigmar Gabriel dalam sebuah pernyataan.

Kritik itu muncul setelah Departemen Perdagangan Kamis mengusukkan tarif anti-dumping terhadap pembuat baja Jerman dan perusahaan di Austria, Belgia, Perancis dan Italia, Jepang, Korea dan Taiwan.

Gabriel meminta Uni Eropa untuk memeriksa hal tersebut dan segera mengambil tindakan hukum kepada WTO.

“Ini pertama kalinya bahwa AS menggunakan metode yang melanggar aturan WTO. Kita sebagai orang Eropa tidak bisa menerima ini,” seru Gabriel.

Keputusan AS, bagaimanapun, adalah awal, dengan keputusan akhir karena pada pertengahan Mei. Jika AS berjalan di depan, Komisi Eropa bisa mengajukan kasus terhadap AS.

Jerman dan anggota Uni Eropa lainnya takut agenda “American First” yang dikejar oleh Presiden Donald Trump bisa mendongkrak proteksionisme AS dan memicu perang dagang. Trump berpendapat AS telah diperlakukan “sangat, sangat tidak adil oleh banyak negara selama bertahun-tahun” dalam hubungan perdagangan.

Dia menekankan kedaulatan AS atas kebijakan perdagangan dan mengeluhkan tentang perdagangan internasional dan lembaga-lembaga multilateral. pemerintahannya sedang mengembangkan kebijakan nasional yang bisa mengurangi pengaruh WTO di AS dan hukum nasional lokal sebagai cara untuk mengambil mitra dagang untuk praktek yang dianggap tidak adil.

Departemen Perdagangan mengatakan hari Kamis bahwa produsen baja tertentu di Eropa dan Asia telah melakukan dumping impor dari karbon dan paduan pelat baja di AS dan mengusulkan pengenaan pajak mulai dari 3,62% ke 148,02%.

“Sebuah industri baja yang sehat sangat penting untuk basis ekonomi dan manufaktur kami , namun industri baja kita saat ini berada di bawah serangan dari produsen asing yang membuang dan mensubsidi ekspor mereka,” kata Sekretaris AS Perdagangan Wilbur Ross dalam sebuah pernyataan.

Ross mengatakan eksportir pelat baja telah menerima subsidi dan dijual di AS dengan harga tidak adil secara rendah.

“Pemerintah Trump tegas berkomitmen untuk melakukan penegakan kuat dari hukum perdagangan Amerika, termasuk temuan keadaan kritis dan koleksi retroaktif tugas saat yang tepat,” katanya.

Di Jerman, perusahaan yang terkena dampak termasuk Salzgitter AG dan AG der Dillinger Húttenwerke, yang memiliki pabrik di Jerman dan Perancis.

Juru bicara Salzgitter Regine Schlump disebut keputusan dan tingkat pajak yang diusulkan “tidak bisa dimengerti.”

Bea Salzgitter ini ditetapkan pada 22,9 persen, yang bertugas di lokasi produksi Jerman Dillinger ditetapkan pada 5.38 persen, dan untuk Dillinger Perancis di 8,62 persen.

Juru bicara Dillinger Ute Engel mengatakan perusahaan segera memhentikan pengiriman ke AS di Mei 2016, ketika Departemen Perdagangan dimulai memberlakukan peraturan pajak tersebut.

Dia mengatakan pasar AS memainkan peran yang terbatas dalam portofolio Dillinger. Tugas yang demikian “menyakitkan,” katanya, “karena langkah-langkah proteksionis seperti yang mempengaruhi banyak negara akan kembali rute lebih banyak produk baja ke Uni Eropa,” di mana pasar sedang berjuang dengan kelebihan kapasitas.

Dillinger sedang mempertimbangkan langkah hukum dan akan memeriksa bagaimana mungkin melayani pelanggan AS di masa depan.

“Kami mempunyai kesan bahwa AS tidak berperilaku sesuai dengan aturan WTO,” kata  Engel.

Gabriel mengatakan AS melanggar aturan WTO dengan tujuan untuk menyakiti pesaing AS dan reaksi keras diperlukan karena itu adalah “prosedur anti-dumping pertama” di sektor baja di bawah pemerintahan baru Trump.

“Jika AS mendapat jalan dengan persaingan tidak sehat maka sektor industri lainnya akan menghadapi risiko yang sama,” ia memperingatkan.