Pertanyaan akan selalu seperti ini: Kapan pemimpin politik mendapat masalah dinegara mereka sendiri, apa strategi favorit mereka untuk mengalihkan perhatian? Jawab: Salahkan orang asing.

Di situlah data perdagangan terbaru China bisa masuk. Ekspor China ke AS melonjak 19,8% di bulan Juni, laju tercepat sejak 2015, sementara ekspor keseluruhannya hanya meningkat 11,3%. Hal tersebut mendorong kenaikan 23% pada tahun ke tahun dalam defisit perdagangan A.S.-China ke tingkat terluas atau selisih terbesar sejak akhir 2015.

Semua ini adalah sinyal bullish untuk pertumbuhan A.S. Namun seorang presiden yang disengketakan Donald Trump sekarang dapat kembali fokus pada defisit yang rebound mengingat kurangnya kemajuan di bidang lain dalam hubungan Sino-A.S., khususnya Korea Utara. Investor harus mempersiapkan diri untuk ketegangan perdagangan agar muncul kembali sebagai risiko utama bagi pertumbuhan global.

Untuk sementara, sepertinya hal-hal tidak harus seperti itu. Setelah awal yang terjal berliku, hubungan A.S.-China semakin terasa hangat setelah pertemuan puncak Mar-a-Lago antara  Trump dan Presiden China Xi Jinping pada bulan April. Rencana 100 hari mengenai perdagangan menjanjikan hasil besar pada defisit, dengan  Trump menunjukkan bahwa dia bersedia melunakkan retorika dengan imbalan bantuan dengan Korea Utara.

China sejak itu menghapus pembatasan impor daging sapi A.S. dan menahan pembelian batu bara dari Korea Utara, namun kemajuan lainnya jarang terjadi. Dan dengan Korea Utara yang sekarang berhasil menguji rudal balistik antarbenua pertama, tekanan pada  Trump untuk menjadi sulit dengan China dalam perdagangan akan muncul kembali.

Ada beberapa tanda secercah harapan – China telah mulai mengimpor sejumlah besar minyak mentah A.S., mengambil keuntungan dari akhir larangan ekspor minyak A.S. dua tahun lalu. Pada tren saat ini, China bisa membeli $ 1 miliar minyak A.S. tahun ini.

Namun, keseluruhan defisit perdagangan sekali lagi semakin tinggi. Tarif baja dan tindakan lainnya yang ditujukan untuk memperbaiki keseimbangan bisa menyusul.