Kepercayaan publik Jepang kepada Perdana Menteri  Shinzo Abe menurun karena adanya Skandal Beset Perdana Menteri

Pemimpin Jepang telah jatuh ke dalam masalah politik terbesarnya sejak berkuasa hampir lima tahun yang lalu, dengan dukungan publik pada rekor terendah setelah tuduhan muncul bahwa dia membantu teman-temannya mendapatkan perlakuan pemerintah yang menguntungkan.

Perdana Menteri Shinzo Abe kemungkinan akan mempertahankan posisinya, kata banyak analis, namun dia bisa mengalami masalah dalam mendorong kebijakan ekonomi untuk membuka Jepang menghadapi persaingan yang lebih asing dan membuat yen melemah. Dan dia bisa menghadapi tantangan yang kuat dalam pemilihan partai-kepemimpinan tahun depan, menurut mayoritas analis tersebut.

Beberapa bulan yang lalu, Abe, yang merupakan salah satu pemimpin global terlama, tampaknya berada dalam posisi yang kuat untuk memimpin Jepang selama beberapa tahun lagi. Tapi tuduhan oleh politisi saingannya-khususnya, yang melibatkan dugaan pilih kasih terhadap sekolah kedokteran hewan yang oleh teman lama Abe yang ingin dibuka-telah meruntuhkan kepercayaan publik.

Abe telah menolak semua tuduhan pilih kasih dan mengatakan awal tahun ini bahwa dia akan meninggalkan politik jika terbukti membantu teman-temannya.

Korban tuduhan tersebut terlihat jelas dalam jajak pendapat publik yang dirilis oleh organisasi media pada hari Senin. Surat kabar Yomiuri, harian sirkulasi terbesar di Jepang, mengatakan 36% responden terhadap poling yang dilakukan selama akhir pekan mendukung kabinet Abe, turun 13 persen dari jajak pendapat sebelumnya pada pertengahan Juni dan pembacaan terburuk sejak Abe menjadi perdana Menteri untuk kedua kalinya pada akhir 2012.

Lima puluh dua persen responden tidak mendukung kabinet, dan 68% setuju dengan pernyataan bahwa kabinet Abe telah menjadi sombong karena masa kekuasaannya yang panjang.

Jajak pendapat surat kabar Asahi menemukan bahwa 74% responden tidak menyetujui bagaimana Abe menangani masalah sekolah hewan – sebuah faktor kunci, kata surat kabar tersebut, dengan menyeret keseluruhan penilaian jajak pendapatnya.

Ditanya tentang pemilihan tersebut, Sekretaris Kabinet Yoshihide Suga mengatakan pada sebuah konferensi pers: “Kami mendapat dukungan serius masyarakat baru-baru ini.”

Hasil jajak pendapat tersebut menyusul kekalahan yang berat bagi Partai Liberal Demokrat pada pemilihan 2 Juli untuk dewan metropolitan Tokyo.

Selama akhir pekan, Abe mengindikasikan bahwa dia akan mengganti beberapa menteri kabinet yang tidak populer bulan depan untuk mendukung dukungan publik.

Peringkat persetujuan publik Abe turun tajam pada tahun 2015 setelah diperkenalkannya undang-undang yang memperluas peran militer negara namun segera pulih. Penurunan terbaru bisa lebih tahan lama, kata Gerald Curtis, pakar politik Jepang dan profesor emeritus di Universitas Columbia.

“Kali ini menyangkut konsentrasi kekuatan dan proses demokrasi yang berlebihan. Ini jauh lebih serius, ” sergah Curtis.

Bulan lalu, pemerintah mengambil langkah yang tidak biasa untuk melewatkan sebuah pemungutan suara di sebuah komite parlemen sebelum meloloskan undang-undang antiterorisme yang telah membagi opini publik. Partai oposisi mengecam langkah tersebut sebagai pelanggaran terhadap proses demokrasi.

Pemerintah mengatakan bahwa undang-undang tersebut merupakan prioritas mendesak untuk mengizinkan Jepang meratifikasi konvensi Perserikatan Bangsa-Bangsa melawan kejahatan terorganisir dan untuk mempersiapkan Olimpiade 2020 di Tokyo.

Dalam kontroversi lainnya, menteri pertahanan Abe, Tomomi Inada, mengatakan bahwa Pasukan Bela Diri dan Kementerian Pertahanan menginginkan agar para pendukungnya mendukung partai Abe dalam pemilihan Tokyo baru-baru ini, sebuah pelanggaran terhadap tradisi netralitas politik militer. Dia kemudian menarik kembali ucapannya.

Abe, yang berkunjung ke Eropa, mengatakan kepada wartawan pada hari Minggu bahwa dia akan “meremajakan” kabinetnya, sebuah langkah yang secara luas diperkirakan mencakup penggantian menteri pertahanan. Dia juga telah membela pencapaian ekonominya setelah negara tersebut mencatat periode pertumbuhan terpanjang dalam 11 tahun dan mencapai kesepakatan perdagangan bebas dengan Uni Eropa.

Pada hari Senin, mantan wakil menteri pendidikan yang telah muncul sebagai salah satu kritikus Mr. Abe yang paling tajam mengatakan kepada parlemen bahwa pejabat tinggi ikut campur untuk menyetujui izin sekolah kedokteran hewan.

“Keputusan itu sudah ditentukan sebelumnya. Prosesnya tidak jelas dan tidak adil, “kata mantan wakil menteri tersebut, Kihei Maekawa, dalam sebuah sesi komite parlemen nasional yang disiarkan televisi.

Perdana menteri mengatakan bahwa dia tidak ada hubungannya dengan keputusan untuk mengeluarkan izin ke perguruan tinggi veteriner dan bahwa prosesnya adil.

Masa jabatan Abe sebagai pemimpin partai berkuasa berakhir pada bulan September 2018. Secara tradisional, pemimpin partai berkuasa berfungsi sebagai perdana menteri.

“Kami belum pernah menyaksikan Abe kesulitan, namun kemungkinan dia memenangkan masa jabatan lain tanpa sebuah kontes besar telah turun drastis,” kata Tobias Harris, seorang analis politik Jepang di Teneo Intelligence, yang menangani konsultan risiko politik dari konsultan strategis. Teneo.