Ukuran kondisi bisnis Australia jatuh dari level tertinggi dekade di bulan Februari karena angka penjualan menghapus beberapa keuntungan kuat mengejutkan di bulan sebelumnya, meskipun aktivitas tetap di atas rata-rata di sebagian besar sektor.

Survei bulanan National Australia Bank (NAB) untuk lebih dari 400 perusahaan menunjukkan indeks kondisi bisnis turun 7 poin ke 9 pada bulan Februari, tapi tetap berada di atas rata-rata jangka panjang dari 5.

Semua sektor kecuali ritel melaporkan kondisi positif pada bulan Februari. Ukuran survei kepercayaan bisnis merosot 3 poin menjadi 7, tapi sekali lagi itu merupakan level tinggi historis.

“Kondisi bisnis masih pada tingkat cukup tinggi, konsisten dengan harapan kami untuk perekonomian untuk menikmati tarif (suku bunga) yang solid dari pertumbuhan dalam jangka pendek,” kata kepala ekonom NAB, Alan Oster.

Ekonomi tumbuh lebih cepat dari yang diperkirakan 1,1 persen pada kuartal keempat tahun lalu, didukung oleh kekuatan konsumen, belanja pemerintah dan pembangunan rumah.

Kinerja yang telah mendorong Reserve Bank of Australia (RBA) untuk mempertahankan suku bunga stabil, sekaligus menjaga fokus kewaspadaan pada risiko overheating di pasar perumahan di Sydney dan Melbourne.

Hal utama yang menyebabkan kemunduran dalam survei NAB untuk Februari datang dari indeks penjualan yang mundur 10 poin ke 13, setelah naik dua kali lipat pada bulan Januari. ukurannya kerja merosot 2 poin ke level masih padat di  5.

“Kondisi Kerja yang terutama lebih tinggi sepanjang tahun ini, meskipun mundur kembali sedikit pada bulan Februari, dan menyarankan kondisi pasar tenaga kerja yang lebih baik dari survei angkatan kerja resmi,” kata Oster.

Indeks itu konsisten dengan pertumbuhan lapangan kerja sekitar 18.000 per bulan, kata dia, yang cukup untuk memicu tingkat pengangguran yang lebih rendah dari waktu ke waktu.

Tingkat pengangguran mencapai 5,7 persen pada Januari, dan tidak menyimpang jauh dari tingkat tahun lalu.