Media pemerintah China bersorak saat menanggapi kunjungan akhir pekan Sekretaris Negara Amerika Serikat Rex Tillerson untuk Beijing sebagai kemenangan diplomatik bagi tim tuan rumah.

“Kerjasama adalah pilihan yang tepat,” mengutip judul dari kantor berita Xinhua, yang menggemakan komentar damai dengan Tillerson dan Presiden Xi Jinping dan dilakukan oleh semua koran yang dikelola negara.

Gambar Xi dan Tillerson berdiri dan duduk di samping satu sama lain di Balai Agung Rakyat mendominasi program berita utama pada setidaknya selusin saluran di Cina-tanda pasti bahwa pemerintah melihat kunjungan sebagai suatu keberhasilan.

Cakupan yang mengulangi fakta bahwa Tillerson digunakan catchphrases kemerahan disukai oleh pejabat China – dan bahkan menggemakan pernyataan penting Xi yang dikeluarkan setelah pertemuan dengan Trump atas pendahulunya Barack Obama pada 12 November 2014.

“Tillerson meyakinkan Xi komitmen pemerintahan Trump dengan prinsip-prinsip ‘ada konfrontasi, tidak ada konflik, saling menghormati, kerjasama yang saling menguntungkan,'” menurut sebuah editorial di berbahasa Inggris China Daily. Bahasa ini dipandang sebagai sangat signifikan di Cina, dan pengakuan status berkembang negara dan keinginan untuk dilihat sebagai kesamaan posisi dengan AS

Pada hari Minggu, Xi telah memuji Tillerson untuk berusaha keras untuk mencapai kelancaran transisi di era baru.

“Anda mengatakan bahwa hubungan China-AS akan bersahabat,” kata Xi sebagai sekretaris negara selesai kunjungannya. “Saya menyampaikan penghargaan saya untuk ini.”

Nada Tillerson ini mungkin pergi terlalu jauh untuk beberapa sekutu Amerika yang telah tergantung pada dukungan AS untuk melawan ambisi regional Cina, pakar An Gang mengatakan kepada surat kabar Global Times.

” ‘Saling menghormati’ akan memberikan AS sekutu di kawasan Asia-Pasifik kesan bahwa China dan AS adalah berimbang di kawasan itu,” kata pakar studi Amerika di Pangoal Lembaga, sebuah think tank yang berbasis di Beijing. “Untuk menerima ‘saling menghormati’ akan merongrong otoritas AS di antara sekutu-sekutunya.”

Apa beberapa perbedaan yang dicapai. Tillerson tiba untuk kunjungan pertamanya ke Beijing Sabtu dengan tidak ada kekurangan dari masalah pelik dalam ketegangan hubungan AS-China.

Ada beberapa ketegangan sebelumnya yang disebabkan oleh senjata nuklir Korea Utara, yang merupakan sekutu Cina bahwa pemerintahan Trump percaya harus dibawa dalam pembahasan.

Selama kunjungan ke Korea Selatan dari tur Asia-nya, Tillerson menyentuh perang syaraf di Beijing dengan mengatakan bahwa “semua opsi di atas meja” mengenai program senjata Korea Utara.

Kemudian, Trump mengirim tweet yang dimarahi Korea Utara untuk “berperilaku sangat buruk” dan membanting posisiChina untuk “melakukan sedikit hal untuk membantu.”

Ketegangan memburuk pada hari Sabtu, ketika diktator Korea Utara Kim Jong Un mengumumkan uji tanah dari mesin roket “high-thrust”, menurut media pemerintah.

Lalu ada perhatian lebih Trump dalam mempertanyakan kebijakan “Satu China” dalam kelangsungan perdagangan AS ini. Sebagai presiden terpilih, ia mengangkat kegusaran di Beijing setelah menerima panggilan dari presiden Taiwan pada 2 Desember, sebuah langkah yang pecah dengan puluhan tahun kebijakan AS dan memicu ketegangan pada hubungan antara dua kekuatan.

Beijing sangat mencurigai niat AS untuk mengatur atau menguasai Taiwan, yang China klaim sebagai wilayahnya.

Trump juga mengecam China untuk apa yang dia katakan adalah praktek perdagangan yang tidak adil, mengancam untuk mengenakan tarif berat pada Beijing dan label manipulator mata uang.

Akhirnya, selama sidang konfirmasi nya, Tillerson sendiri mengisyaratkan bahwa AS bisa memberlakukan blokade laut untuk menggagalkan ambisi teritorial maritim China.

“Kita akan harus mengirim sinyal jelas bahwa China, pertama, pemberhentian pengklaiman pulau dan, kedua, akses Anda ke pulau-pulau juga tidak akan diizinkan,” Tillerson mengatakan pada 12 Januari, merujuk kepada klaim Cina di perairan yang diperebutkan.

Tapi bukannya menangani masalah ini, Tillerson malah tampak melakukan pendekatan diplomatik – di depan umum setidaknya. Jadi Tillerson mungkin telah tiba di Cina dengan pembicaraan yang sulit, tapi kepergiannya dielu-elukan oleh pihak Cina yang bersorak.