Presiden Trump mengunjungi Arab Saudi dalam perjalanan pertamanya ke luar negeri akhir pekan ini bahkan saat Iran memilih kembali Hassan Rouhani dalam pemilihan presiden palsu. Waktunya mungkin kebetulan tapi simbolisme itu manjur. Trump menghidupkan kembali aliansi tradisional Amerika Serikat dengan negara-negara Arab Sunni bahkan saat Teheran menegaskan kembali niatnya untuk mendominasi Timur Tengah.

Waktunya tepat seperti kunjungan delapan tahun lalu Barack Obama menuju Iran. Kemiringan itu dimulai dengan keheningan Obama saat para pemimpin Iran mencuri keputusan presiden 2009 saat menangkap dan membunuh pemrotes demokratis. Dia kemudian menghabiskan dua syarat untuk menarik Iran dalam mengejar kesepakatan nuklirnya sambil merendahkan hubungan dengan Arab Teluk, Israel dan Mesir. Pertemuan akhir pekan Trump dan pidato hari Minggu menunjukkan bahwa dia membalikkan kemiringan itu saat dia mencoba menghidupkan kembali aliansi dan kredibilitas A.S. di Timur Tengah.

Pemungutan suara Jumat di Iran lebih banyak rekonsiliasi daripada pemilihan ulang. Dewan para ulama Mullah yang tidak terpilih mendiskualifikasi lebih dari 1.600 kandidat. Enam sisanya mewakili spektrum ideologis sempit yang disetujui oleh Pemimpin Tertinggi Ali Khamenei dan Garda Revolusi. Itu termasuk Tuan Rouhani, yang sering disebut moderat di Barat namun telah memimpin melanjutkan represi domestik dan agresi regional.

Rouhani mungkin akan menghormati kesepakatan nuklir 2015 yang luas, paling tidak karena telah memberi para mullah kompensasi dana yang sangat dibutuhkan dari sanksi. Rezim tersebut kemungkinan akan memanfaatkan kesepakatan di marjin, bagaimanapun, termasuk peluncuran rudal balistik dan kemajuan teknis secara rahasia yang memungkinkan pelarian nuklir ketika sebagian besar larangan utama perjanjian tersebut terbenam dalam delapan sampai 13 tahun.

Bertentangan dengan harapan Obama, tidak ada bukti bahwa kesepakatan nuklir telah mengubah permusuhan Iran ke A.S. atau rancangannya untuk dominasi regional. Pengawal Revolusi terus mendukung perampasan Bashar Assad di Suriah, milisi Syiah di Irak, kelompok teror Lebanon Hizbullah, dan Huthi di Yaman. Teheran melihat negara-negara Teluk sebagai kumpulan orang-orang Sunni yang tidak sah yang harus tunduk di hadapan kekuasaan Syiah-Persia – dan A.S. sebagai satu-satunya kekuatan yang dapat menghentikan ambisinya.

Inilah latar belakang strategis kunjungan Trump ke Riyadh, yang luar biasa untuk tampilan dukungan publik terhadap aliansi A.S. Saudi telah lama memilih untuk bekerja sama dengan A.S. dengan cara yang lebih rendah. Namun mereka meletakkan di puncak pemimpin regional Arab, mengumumkan pembelian dan investasi senjata baru senilai $ 110 miliar di A.S., dan menawarkan kesempatan kepada Trump untuk menyampaikan pidato pertamanya sebagai Presiden hubungan A.S. dengan dunia Muslim.

Kedua negara juga mengeluarkan “deklarasi visi strategis bersama” publik yang menyerukan “arsitektur keamanan regional yang kokoh dan terpadu.” Pengujian terhadap visi ini akan datang di tempat-tempat seperti Suriah dan Yaman, namun satu tanda awal adalah peluncuran akhir pekan Saudi Pusat Global untuk Memerangi Ideologi Ekstrim di Arabia. Ini merupakan perkembangan yang disambut baik di jantung Islam yang memelihara Osama bin Laden dan jihadis lainnya.

Pidato Trump pada hari Minggu terkenal dengan nada damai, menyerukan “kemitraan” dengan negara-negara Muslim moderat. Retorika lengkungan kampanyenya hilang saat dia meminta keinginan bersama Muslim, Kristen dan Yahudi untuk hidup tanpa takut akan kekerasan yang bermotif agama.

Dia juga tumpul dalam berbicara dengan Iran sebagai “pemerintah yang berbicara secara terbuka tentang pembunuhan massal, dengan bersumpah untuk menghancurkan Israel, mati ke Amerika, dan menghancurkan banyak pemimpin dan negara di ruangan ini.” Sampai rezim Iran “bersedia menjadi mitra Untuk perdamaian, “tambahnya,” semua negara nurani harus bekerja sama untuk mengisolasi Iran, menyangkal pendanaan untuk terorisme, dan berdoa untuk hari ketika rakyat Iran memiliki pemerintahan yang adil dan benar yang layak mereka dapatkan. ”

Semua ini akan meyakinkan orang-orang Arab Teluk dan sekutu A.S. lainnya yang mempertanyakan komitmen Amerika selama tahun-tahun mundur Obama. Orang-orang Saudi adalah sekutu yang tidak sempurna, namun mereka adalah barisan perintah yang dipimpin A.S. di Timur Tengah, dan bantuan mereka sangat penting untuk mengalahkan Negara Islam di Suriah.

Pada Wakil Putra Mahkota Mohammad bin Salman yang berusia 31 tahun, Arab Saudi akhirnya juga memiliki seorang modernis serius yang ingin melakukan diversifikasi ekonomi dari minyak, memperluas ruang publik perempuan dan memudahkan penyempitan budaya lainnya. A.S. memiliki andil dalam keberhasilannya dan khususnya harus membantunya menang secepat mungkin melawan Huthi di Yaman.

Penurunan delapan tahun kredibilitas A.S. di Timur Tengah tidak dapat dibatalkan dalam satu pertemuan puncak, namun akhir pekan Trump di Riyadh adalah awal yang menjanjikan yang akan diperhatikan dari Teheran sampai Damaskus hingga ke Moskow.