Saat ini kemungkinannya adalah, jika Anda tinggal di Amerika Serikat, Anda merasa lebih buruk hari ini daripada yang Anda lakukan 10 tahun yang lalu. Jangan khawatir, itu bukan kamu. Ini adalah masalah nasional: Peringkat Amerika dalam skala kebahagiaan jatuh.

Ketika sampai pada kebahagiaan, AS berada di peringkat ke-19 di antara 34 negara di Organisasi untuk Kerjasama Ekonomi dan Pembangunan pada tahun 2016, turun dari posisi ketiga di antara 24 negara dengan ukuran serupa di tahun 2007, menurut World Happiness Report, yang diproduksi oleh Sustainable Development Solutions Network dan didanai oleh Ernesto Illy Foundation.

Uang, setidaknya di A.S., tidak membeli kebahagiaan, laporan tersebut menemukan. Bahkan saat negara tersebut melepaskan perputaran ekonomi, dengan kenaikan pendapatan dan tingkat pengangguran jatuh ke posisi terendah dalam sejarah, orang Amerika menjadi kurang bahagia.

“Wacana politik yang dominan di Amerika Serikat bertujuan untuk meningkatkan pertumbuhan ekonomi, dengan tujuan memulihkan Impian Amerika dan kebahagiaan yang seharusnya menyertainya,” tulis Jeffrey D. Sachs, salah satu editor laporan tersebut. “Tapi data menunjukkan secara meyakinkan bahwa ini adalah pendekatan yang salah.”

Laporan ini didasarkan pada survei tahunan terhadap 1.000 orang di lebih dari 150 negara yang hanya meminta mereka untuk menentukan peringkat, dalam skala nol sampai 10, apakah mereka menjalani kehidupan terbaik mereka.

Periset kemudian menggunakan enam langkah untuk mencoba memahami hasilnya: produk domestik bruto per kapita, harapan hidup, dukungan dari saudara atau teman, pemberian amal, kebebasan untuk membuat pilihan hidup, dan tingkat korupsi pemerintah dan perusahaan yang dirasakan.

Tingkatan dibuat dengan menggunakan rata-rata tiga tahun survei. Negara-negara Nordik, tentu saja, adalah yang paling bahagia. Dalam daftar yang mencakup 2014 sampai 2016, Norwegia pindah ke posisi teratas sebagai negara terindah di dunia, diikuti oleh Denmark dan Islandia. Negara yang paling tidak bahagia: Suriah, Tanzania, Burundi dan Republik Afrika Tengah. A.S. berada di peringkat 14 pada peringkat terbaru.

Meningkatkan kebahagiaan di A.S. akan jauh lebih mudah dilakukan melalui perubahan sosial, laporan tersebut menemukan pada hasil studinya.

Kenaikan PDB akan jauh lebih sedikit dampaknya terhadap tingkat kebahagiaan A.S. secara keseluruhan daripada perbaikan dalam aspek kehidupan lainnya, kata periset. Misalnya, ada lebih banyak dugaan korupsi di A.S. sekarang daripada di 2006-07. Untuk mengimbangi kenaikan itu, PDB per orang harus meningkat dari sekitar $ 53.000 menjadi $ 62.000. Atau, untuk mengimbangi apa yang orang Amerika lihat sebagai kehilangan dukungan sosial sejak 2006, PDB harus naik menjadi $ 82.000.

Secara keseluruhan, jika negara tersebut berfokus hanya pada keuntungan ekonomi, PDB per kapita harus meningkat menjadi sekitar $ 133.000 untuk kembali ke tingkat kebahagiaan tahun 2006, para penulis memperkirakan.

Sachs menyarankan lima cara untuk memperbaiki kepercayaan sosial: reformasi pembiayaan kampanye, kebijakan yang bertujuan untuk mengurangi ketidaksetaraan pendapatan (seperti pembiayaan kesehatan publik), memperbaiki hubungan sosial antara orang tua yang lahir dan orang Amerika imigran, yang bekerja untuk mengatasi ketakutan akan serangan teroris. 11 September 2001, dan peningkatan akses terhadap pendidikan berkualitas tinggi.

“Krisis Amerika adalah, singkatnya, sebuah krisis sosial,” tulis Sachs. “Bukan krisis ekonomi.”