Pada kuartal yang sama di mana AS terhuyung-huyung di ambang kontraksi (diduga karena cuaca buruk meskipun tidak satu tapi dua penyesuaian musiman dimaksudkan untuk menghilangkan “musim sisa”), Jepang tumbuh pada laju tercepat dalam setahun dan hampir tiga kali lipat dari Amerika Serikat.

Pada hari Kamis pagi, Kantor Kabinet Jepang melaporkan bahwa PDB Q1 Jepang naik dengan kecepatan tahunan 2.2%, mengalahkan perkiraan pertumbuhan 1,7%, dan naik dari pertumbuhan SAAR 1,2% di Q4 tahun 2016. Ini juga merupakan kuartal kelima bagi Jepang yang positif dari PDB positif , Pertumbuhan terpanjang dalam 11 tahun.

Secara sekuensial, ekonomi Jepang tumbuh sebesar 0,5% di Q1, naik dari 0,3% pada Q4, dan sejalan dengan ekspektasi (yang menimbulkan pertanyaan, bagaimana ekonom yang memperkirakan pertumbuhan sekuensial 0,5% mendapatkan 1,7% tahunan, sedangkan jumlah sebenarnya Memang 0,5%, namun bila disetahunkan menghasilkan 2,2%. Jawabannya mungkin dalam pembulatan non-GAAP).

Dipangkas oleh komponen, permintaan domestik naik 0,4% di Q4 dibandingkan kuartal sebelumnya, ketika konsumsi mencatat penurunan yang moderat. Investasi residensial merupakan komponen pertumbuhan terbesar dari permintaan swasta, meningkat sebesar 0,7%, sementara permintaan publik 0,1% lebih rendah. Persediaan swasta naik 0,1%, sementara ekspor bersih naik 2,1% di kuartal ini, turun tipis dari 3,4%, karena kenaikan Yen 5% selama periode tersebut. Impor adalah offset 0,2% terhadap pertumbuhan PDB tahunan, setelah tumbuh sebesar 1,4% secara berurutan.

Angka tersebut dengan mudah mengalahkan ekspektasi Goldman. Inilah yang dikatakan bank menjelang laporan tersebut: “Kami memperkirakan + 1,7% kuartal ke kuartal mengimbangi pertumbuhan PDB riil di triwulan 1, meningkat dari + 1,2% pada 2016 kuartal 4. Pertumbuhan ekspor yang stabil, pemulihan belanja konsumen dan akumulasi persediaan merupakan kontributor utama pertumbuhan kuartal 1. , Sementara kami memperkirakan koreksi kecil untuk belanja modal swasta, yang menguat + 8,4% kuartal ke kuartal yang disetahunkan pada kuartal sebelumnya. Pertumbuhan PDB positif di  kuartal 1 akan menandai kuartal kelima pertumbuhan sekuensial, untuk pertama kalinya dalam 11 tahun, mengkonfirmasikan keadaan solid ekonomi Jepang.”

Pertumbuhan PDB yang kuat bisa menjadi kekecewaan bagi yang memiliki pandangan bullish untuk Yen Jepang. BOJ telah secara diam-diam meruncingkan pembelian obligasi dari JPY80 triliun / tahun menjadi JPY60 triliun, dan Kuroda, dengan waktu kurang dari satu tahun tersisa untuk masa jabatannya, akan mencari-cari alasan untuk tidak hanya membeli secara lancip secara resmi – di sini dia tidak memiliki pilihan sebagai BOJ memiliki sekitar 1 tahun sisa obligasi yang memenuhi syarat untuk dimonetisasi – namun untuk berpotensi memberi percobaan kenaikan suku bunga lama, coba coba lagi, kalaupun saat terakhir BOJ enggan mengakui bahwa meski kekurangan tenaga kerja, ekonomi telah gagal menghasilkan inflasi yang sangat dibutuhkan. Hasil Produk Domestik Bruto (PDB) yang kuat hari ini hanya memberi Kuroda alasan yang dia butuhkan untuk mengisyaratkan pengetatan moneter lebih banyak lagi, dengan asumsi tentu saja ancaman pemecatan presiden AS telah ditunda selamanya.

Berikut adalah beberapa kutipand dari para ekonom pasca rilis Data PDB Jepang:

  • “Ekspor telah memimpin dalam pemulihan, dan permintaan domestik tidak buruk, menunjukkan ketahanan dengan pengeluaran rumah tangga berbalik positif,” kata Masaki Kuwahara, ekonom senior Nomura Securities Co, yang memperkirakan dengan tepat ekspansi 2,2 persen.
  • “Ke depan, tingkat pertumbuhan akan melambat sedikit, jika tidak berbalik negatif, ke paruh kedua tahun ini karena indikator ekonomi China sedikit melemah. Saya memperkirakan ekspor akan melambat, dengan mempertimbangkan tingkat pertumbuhan keseluruhan,” Kata Kuwahara.
  • “Ini angka yang cukup mengesankan tapi saya rasa ini tidak bisa berlanjut untuk sementara waktu,” kata Takashi Shiono, ekonom Credit Suisse Group AG.
  • “Ketidakpastian meningkat dengan cepat dengan kekacauan di Gedung Putih dan siklus pickup dalam produksi global bisa segera berakhir,” kata Shiono. “Sentimen risk-off di pasar akan menekan yen untuk menguat dan itu akan membebani ekonomi Jepang.”