A.S. tidak akan dapat memulai negosiasi ulang Perjanjian Perdagangan Bebas Amerika Utara sampai akhir musim panas paling cepat, karena penundaan kongres menimpa salah satu item agenda utama Presiden Donald Trump.

Halangan terbaru muncul minggu ini ketika Senator Republik Arizona John McCain – pendukung setia perdagangan bebas yang telah meragukan kebijakan perdagangan “First Amerika” Trump – mengatakan bahwa dia ingin memperlambat persetujuan Senat atas perwakilan dagang Trump. ¬†Sebuah langkah yang diperlukan sebelum pembicaraan bisa dimulai.

Dua minggu setelah Trump mencoba menciptakan perasaan mendesak untuk menulis ulang pakta 23 tahun dengan mengancam untuk mencabutnya, jadwal untuk memulai renegosiasi tersebut tetap membutuhkan waktu berbulan-bulan lagi. Perlambatan tersebut telah membuat para pemimpin Meksiko dan Kanada terganggu, yang mengatakan ketidakpastian mengenai peraturan perdagangan di kawasan itu telah mengurangi investasi. Ini juga berarti bahwa risiko pembicaraan menumpuk di tahun-tahun pemilihan di AS dan Meksiko, yang mempersulit penyelesaian pada tahun depan.

Penyebab utama penundaan tersebut adalah fakta bahwa Senat belum mengkonfirmasi calon dari Trump untuk perwakilan perdagangan A.S., Robert Lighthizer. Undang-undang perdagangan mensyaratkan bahwa perwakilan perdagangan yang dikonfirmasi berkonsultasi dengan anggota parlemen perdagangan utama sebelum Gedung Putih dapat berusaha menegosiasikan sebuah pakta perdagangan – dan bahwa administrasi menunggu 90 hari setelah konsultasi tersebut sebelum memulai proses dengan mitra dagang.

Para pemimpin Senat mengatakan pekan lalu bahwa mereka akan memberikan suara pada Lighthizer minggu ini. Tapi McCain telah bergerak untuk memblokir tindakan cepat.

McCain mengatakan kepada wartawan pada hari Selasa bahwa dia memiliki “beberapa pertanyaan yang ingin saya jawab.” McCain tidak menjelaskan lebih lanjut.

Seorang juru bicara McCain kemudian mengatakan bahwa pertanyaan yang berkaitan dengan pekerjaan yang telah dilakukan Lighthizer sebagai pengacara pribadi atas nama pemerintah asing, advokasi kebijakan perdagangannya bahwa McCain menganggap “proteksionis,” dan apakah dia bersikap skeptis terhadap Trump tentang berpegang pada Perjanjian perdagangan bebas multilateral, seperti Nafta.

Itu berarti Kongres tidak dapat mengadakan konsultasi Nafta sampai pertengahan Mei, dan bahwa penundaan 90 hari yang diamanatkan sebelum negosiasi dimulai tidak akan berakhir sampai akhir Agustus paling awal.

Sepanjang kampanye kepresidenan tahun lalu dan pada masa awal kepresidenannya, Trump secara teratur mencela Nafta sebagai “bencana,” menyalahkannya karena mempercepat peralihan manufaktur Amerika di selatan perbatasan, dan untuk memperluas defisit perdagangan AS dengan Meksiko . Dia telah mengatakan bahwa dia ingin menulis ulang kesepakatan tersebut.

Trump dan ajudan telah berjanji secara teratur sejak dia menjabat pada bulan Januari bahwa sebuah negosiasi ulang sudah dekat, namun mereka berulang kali terhalang oleh Capitol Hill.

Trump mengungkapkan rasa frustrasinya dengan penundaan kongres dalam sebuah wawancara bulan April dengan The Wall Street Journal, yang mengecam “peraturan 90 hari yang konyol ini.” Dia menambahkan: “Kami mengajukan pemberitahuan 90 hari 60 hari yang lalu, namun hal itu tidak Dimulai karena mereka memegangnya dan mereka menahannya, “sebuah referensi untuk nominasi yang akan terhenti untuk Lightimizer.

Lighthizer adalah salah satu kandidat langka Trump yang mendapat dukungan luas dari kedua belah pihak, terutama Demokrat yang melihat kebijakan perdagangan Trump sebagai wilayah di mana mereka dapat mendukung presiden. Dia kemungkinan akan mendapatkan konfirmasi. Tapi dia adalah anggota dewan tingkat kabinet terakhir yang masih harus membersihkan Senat, karena pencalonannya telah tertangkap selama berbulan-bulan dalam pertarungan dana terpisah yang tidak terkait antara partai-partai tersebut, yang diselesaikan minggu lalu.

Hal itu tampaknya membuka jalan bagi konfirmasi ¬†Lighthizer minggu ini, dan awal resmi jam Nafta. Tapi itu hanya bisa terjadi dengan cepat di bawah prosedur “persetujuan dengan suara bulat” Senat. Itu hanya bisa digunakan jika tidak ada senator yang keberatan dengan tindakan tersebut. Jika satu senator melakukan keberatan – seperti yang McCain miliki – permintaan ditolak, dan kemudian Senat harus mengambil keputusan prosedural dan memberikan waktu untuk debat, sebelum sebuah keputusan konfirmasi akhir. Itu kemungkinan besar akan tergelincir ke minggu depan.

Keterlambatan terakhir dalam pemungutan suara Lighthizer menarik keluhan dari kedua sisi lorong.

Senator Richard Burr (R., NC), anggota Komite Keuangan Senat, yang mengawasi undang-undang perdagangan, mengatakan bahwa kurangnya perwakilan perdagangan “membuat sangat sulit untuk melakukan sesuatu yang berhubungan dengan perdagangan,” dan bahwa rekan-rekan Republikannya Menghalangi pemungutan suara “harus memutuskan apakah kita akan berdagang.”

“Ini adalah goresan kepala dan mengejutkan, saya hanya merasa aneh,” kata Senator Ron Wyden dari Oregon, anggota Demokrat teratas di panel keuangan. ” Hal ini sudah berlangsung lama, dan saya tidak tahu kapan mereka akan melakukannya.”